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Portrait Adolph Kolping

Priester, Sozialreformer, Publizist, Seelsorger und Gesellenvater - alle diese Tätigkeiten kennzeichnen Adolph Kolping (08.12.1813 - 04.12.1865).

Adolph Kolping wurde in Kerpen bei Köln geboren und wuchs in ärmlichen Verhältnissen auf. Nach einer kurzen Schulbildung begann er im Alter von 13 Jahren eine Lehre als Schuhmacher. Zehn Jahre arbeitete er in diesem Beruf und wanderte wie andere Gesellen von Ort zu Ort. Im Alter von 23 Jahren wagte er einen ungewöhnlichen Schritt und entschied sich, Priester zu werden. Er besuchte das Marzellen-Gymnasium in Köln und musste sich seinen Lebensunterhalt selbst verdienen. Anschließend studierte er in München und Bonn Theologie. Am 13. April 1845 wurde Adolph Kolping in der Kölner Minoritenkirche zum Priester geweiht. Als Kaplan erhielt er seine erste Stelle in Elberfeld. 

Dort begegnete er dem Elend der Arbeiter im gesellschaftlichen Wandel der Industrialisierung. Die Handwerksburschen hatten durch den Zusammenbruch des Zunftwesens ihr Zuhause in der Familie des Meisters verloren. In der Stadt an der Wupper lernte Kolping den kurz zuvor vom dortigen Lehrer gegründeten Gesellenverein kennen und wurde dessen Präses. In einem solchen Zusammenschluss erkannte er ein geeignetes Mittel zur Bewältigung sozialer Probleme. Hilfe zur Selbsthilfe, sozialer Wandel durch Veränderung des Menschen, so wird sein Ansatz später charakterisiert. 

Kolping kam bald nach Köln, wo er am 6. Mai 1849 den ersten Katholischen Gesellenverein gründete. Innerhalb kurzer Zeit verbreitete sich die Idee der Selbst- und Gemeinschaftshilfe bis an die Grenzen Europas und nach Übersee.

Am 27. Oktober 1991 wurde Adolph Kolping in Rom von der Kirche selig gesprochen. Heute setzt sich sein Lebenswerk in mehr als 50 Ländern in allen Erdteilen fort.

Weiterführende Informationen

Adolph Kolping

08.12.1813Geburt in Kerpen bei Köln
1820 bis 1826Besuch der Volksschule
1826 bis 1837Lehre und Gesellenzeit als Schuhmacher
1837 bis 1841Schüler des Marzellengymnasiums in Köln
1841 bis 1842Studium an der Universität München
1842 bis 1844Studium an der Universtität Bonn
1844 bis 1845Priesterseminar in Köln
13.04.1845Priesterweihe in der Minoritenkirche in Köln
1845 bis 1849Kaplan und Religionslehrer in Elberfeld
Juli 1847(Zweiter) Präses des 1846 gegründeten Gesellenvereins in Elberfeld
01.04.1849Domvikar in Köln
06.05.1849Gründung des Kölner Gesellenvereins
01.01.1862Rektor der Minoritenkirche
22.04.1862Päpstlicher Geheimkämmerer
04.12.1865Todestag
30.04.1866Überführung der Gebeine in die Minoritenkirche
27.10.1991Seligsprechung in Rom